Vooroordelen van autisme zijn een last

Vanaf het moment dat haar moeder haar voor het eerst vasthield, voelde ze dat er iets met Emma (18) aan de hand was. In de jaren die volgden, bleek Emma ontzettend gevoelig voor prikkels. Ook merkte ze dat ze anders was dan bijvoorbeeld haar zus. ‘Mijn zus ging makkelijk met iedereen om en ik had daar moeite mee. Ook merkte ik op de basisschool dat ik niet mee kwam met de rest van de klas’, vertelt ze. ‘Op mijn zevende werd ik getest en bleek ik autisme te hebben.’

Jij zal wel van treinen houden

Het label autisme voelde voor Emma erg onherkenbaar. Daardoor heeft ze zich altijd raar en onbegrepen gevoeld. Emma: ‘Aan de ene kant vond ik het fijn om hier zo jong achter te komen, maar aan de andere kant heb ik daardoor veel last gehad van de vooroordelen van autisme en met het beeld dat de media laat zien. Zo zeggen mensen “Maar je bent een meisje? Ik zie het helemaal niet aan je” of denken mensen dat ik geen empathie heb of wel van treinen zal houden. Ik heb juist teveel empathie en treinen,  daar houd ik helemaal niet van.’

Prikkels

Voor Emma is het lastig om met alle prikkels om te gaan. ‘Ik ervaar prikkels erg intens, daardoor is het voor mij lastig om mee te komen met de maatschappij. Ik heb twintig uur nodig om alles te verwerken. Het geluid van een oven, het licht van de zomerzon of iemand die je plots aanraakt. Het voelt soms als een baan om dit allemaal te verwerken.’

Onzekerheid

Haar hele leven heeft Emma veel last gehad van onzekerheid. ‘Ik ben veel gepest, kreeg vaak te horen dat ik geen empathie heb en hoorde vaak indirect dat mensen mij anders vonden. Dit heeft mij heel onzeker gemaakt. Ik weet nog goed dat ik net op volleybal zat en niet zo snel kon leren als “de rest”. Ik hoorde mijn trainster toen tegen een andere trainster zeggen dat het met mij niks ging worden. Het was niet voor mijn oren bestemd, maar toch hoorde ik het. Ik vergeet dat nooit meer, hoe graag ik het ook wil.’

Niet begrepen voelen

Emma heeft veel veranderingen doorgemaakt in haar leven. Op haar veertiende viel ze uit op school omdat ze zich zo onbegrepen voelde. Ze is daarna naar speciaal onderwijs gegaan, maar hier viel ze tussen wal en schip. ‘Voor het speciaal onderwijs was ik eigenlijk “te goed” om het zo maar te zeggen. Ik ben daarom naar een dagbesteding gegaan voor mensen met autisme, maar omdat ik goed ben in maskeren en ze daar niet veel doorvroegen, voelde ik me ook daar helaas niet begrepen.’

Hulp van anderen

Waar Emma zich wel beter op haar plek voelde was, haar zomerbijbaan in de tuinbouw. Zelf vond ze het lastig om met anderen te praten over haar autisme, ze schakelde daarom haar vader in om het aan haar baas te vertellen. ‘Ik was bang voor de vooroordelen, maar nadat mijn vader het aan mijn baas had verteld was er juist heel veel begrip. Mijn baas probeerde zich heel erg in mijn autisme te interesseren en begreep daardoor goed dat ik wat minder kon werken dan andere jongeren. Dat was heel fijn’, zegt Emma.

Bloggen

Waar Emma het lastig vindt om met mensen te praten over haar autisme, durft ze via haar blog heel open te zijn. ‘Ik ben graag creatief bezig en het bloggen is echt mijn uitlaatklep. Met de blogs hoop ik meer duidelijkheid te creëren over autisme, zodat toekomstige generaties niet raar gevonden worden omdat ze autisme hebben en misschien wat “anders” zijn.’

Tips van Emma

  • Luister naar je eigen lijf en probeer goed je grenzen aan te geven. Plan vrije momenten in om te ontprikkelen en doe dingen die voor jou ontspannend zijn. Dat is een hele zoektocht, ook voor mij nog steeds. Maar wel ontzettend belangrijk.
  • Probeer over je autisme te praten en denk niet dat je raar of gek bent. Vind je het lastig om over autisme te praten? Schakel dan iemand in die je vertrouwt om anderen te vertellen hoe het zit. Wat mij ook erg helpt, is erover schrijven op mijn blog.
  • Mijn beste vriendin heeft ook autisme. Met haar kan ik goed over dingen praten en we begrijpen elkaar. Ik kan iedere jongere met autisme zo’n vriendschap aanraden.

Ben jij benieuwd naar meer ervaringen en tips van Emma? Volg haar dan op Instagram: @een.gewoonmeisjemetautisme.

Bron: NJI.nl

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s